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SÍNTESIS DE GRAMÁTICA INGLESA
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can, could

1. Formas básicas y formas contraídas.
can, could
(Ø, poder, ser capaz)
formas básicas formas contraidas
presente can cannot can't
condicional could   couldn't

 

can PRESENTE
puedo, puedes, puede
podemos, podéis, pueden
declarativa afirmativa I, you, he, she, it, we, they can
declarativa negativa I, you, he, she, it, we, they can not
declarativa negativa contraida I, you, he, she, it, we, they can't
interrogativa afirmativa can I, you, he, she, it, we, they ?
interrogativa negativa can I, you, he, she, it, we, they not ?
interrogativa negativa contraida can't I, you, he, she, it, we, they ?

 

could PASADO / CONDICIONAL
podía, podías, podía, podíamos, podíais, podían
podría, podrías, podría, podríamos, podríais, podrían
declarativa afirmativa I, you, he, she, it, we, they could
declarativa negativa I, you, he, she, it, we, they could not
declarativa negativa contraida I, you, he, she, it, we, they couldn't
interrogativa afirmativa could I, you, he, she, it, we, they ?
interrogativa negativa could I, you, he, she, it, we, they not ?
interrogativa negativa contraida couldn't I, you, he, she, it, we, they ?

 

2. Uso de can como auxiliar modal (can = Ø, poder, ser capaz)

Expresa conocimiento, habilidad, capacidad no hipotética, posibilidad, ofrecimiento, peticiones, en sentido afirmativo. Desconocimiento, incapacidad, imposibilidad, prohibición en sentido negativo.

La forma can se utiliza para el presente. En gran número de ocasiones es equivalente a am / are / is able to

I can play tennis, sé jugar al tenis

she can run very fast, puede correr muy deprisa

you can't jump this enormous fence, no puedes saltar esta enorme valla

why can't it be true?, ¿porqué no puede ser verdad?

can you hear me, please?, ¿puedes escucharme, por favor?

they can't promise anything, no pueden prometer nada

can you do the housework?, ¿puedes hacer tareas domésticas?

they can get a nice horse, ellos pueden conseguir un bonito caballo

can you drink alcohol?, puedes beber alcohol?

 

3. Uso de could como auxiliar modal (could = Ø, saber, poder, ser capaz)

La forma could se utiliza para el pasado y el condicional. En la mayor parte de la expresiones es equivalente a was/were able to.

En ruegos o peticiones indica mayor amabilidad que can.

 

he could read when he was two, sabía leer cuando tenía dos años

he could be Gina's friend, podría ser un amigo de Gina

could you advise me, please?, ¿podrías aconsejarme, por favor?

could I have some more coffee?, ¿podría tomar un poco más de café?

it could fall ill, podría enfermar

he couldn't speak that much, no podía hablar demasiado

in 1970 I could buy a flat, en 1970 podía comprar un apartamento

it could be disastrous, pudo ser desastroso

we could go on Sunday, podríamos ir el domingo

could I speak to Carol, please?, podría hablar con Carol, por favor?

you could give me some idea, podías darme alguna idea

it could have been wonderful, podía haber sido maravilloso

 

could tiene un sentido potencial; no se utiliza could cuando el sentido de la frase es lograr, conseguir, o la acción del verbo ya ha sido realizada. En su lugar se utilizan las formas was / were able to y managed to

 

he could write one hundred pages, podía escribir cien páginas

he was able to write one hundred pages, pudo escribir cien páginas

he managed to write one hundred pages, logró escribir cien páginas

 

can / could sólo se utilizan en los tiempos presente, pasado y condicional simples

Los demás tiempos se forman con to be able to.

 

She hasn't been able to meet him, no había podido reunirse con él

I'll be able to run thirty kilometres, podré correr treinta kilómetros

you won't be able to begin at 7 pm, no podrás comenzar a las 7